Wie Keime funktionieren

Keime – Erfahren Sie, wie Keime funktionieren und was Sie tun können, um sich zu schützen.

Keime leben überall. Sie finden Keime (Mikroben) in der Luft, auf Lebensmitteln, Pflanzen und Tieren, im Boden und im Wasser – und auf fast jeder anderen Oberfläche, einschließlich Ihres Körpers.

Die meisten Keime schaden Ihnen nicht. Ihr Immunsystem schützt Sie vor Infektionserregern. Einige Keime sind jedoch schwierige Feinde, weil sie ständig mutieren, um die Abwehrkräfte Ihres Immunsystems zu überwinden. Wenn Sie wissen, wie Keime funktionieren, können Sie Ihre Chancen erhöhen, eine Infektion zu vermeiden.

Infektiöse Erreger: Von Bakterien bis zu Würmern

Infektionserreger gibt es in vielen Formen und Größen. Zu den Kategorien gehören:

  • Bakterien
  • Viren
  • Pilze
  • Protozoen
  • Helminthen

Bakterien

Bakterien sind einzellige Organismen, die man nur mit einem Mikroskop sehen kann. Sie sind so klein, dass, wenn man tausend von ihnen aneinanderreiht, sie auf das Ende eines Radiergummis passen würden.

Nicht alle Bakterien sind schädlich, und einige Bakterien, die in Ihrem Körper leben, sind hilfreich. Zum Beispiel Lactobacillus acidophilus – ein harmloses Bakterium, das in Ihrem Darm lebt – hilft Ihnen bei der Verdauung von Nahrung, zerstört einige krankheitsverursachende Organismen und liefert Nährstoffe.

Viele krankheitsverursachende Bakterien produzieren Toxine – starke Chemikalien, die Zellen schädigen und Sie krank machen. Andere Bakterien können direkt in Gewebe eindringen und dieses schädigen. Einige durch Bakterien verursachte Infektionen sind:

  • Streptokokken
  • Tuberkulose
  • Harnwegsinfektionen

Viren

Viren sind viel kleiner als Zellen. Tatsächlich sind Viren im Grunde nur Kapseln, die genetisches Material enthalten. Um sich zu vermehren, dringen Viren in die Zellen Ihres Körpers ein und kapern die Maschinerie, die die Zellen am Laufen hält. Die Wirtszellen werden bei diesem Prozess oft endgültig zerstört.

Viren sind für die Entstehung vieler Krankheiten verantwortlich, darunter:

  • AIDS
  • Erkältung
  • Ebola-Virus
  • Genitaler Herpes
  • Grippe
  • Masern
  • Windpocken und Gürtelrose

Antibiotika, die für Bakterien entwickelt wurden, haben keine Wirkung auf Viren.

Pilze

Es gibt viele Arten von Pilzen, und wir essen einige von ihnen. Champignons sind Pilze, ebenso wie die Schimmelpilze, die die blauen oder grünen Adern in einigen Käsesorten bilden. Und Hefe, eine weitere Pilzart, ist ein notwendiger Bestandteil der meisten Brotsorten.

Andere Pilze können Krankheiten verursachen. Ein Beispiel ist Candida – ein Hefepilz, der Infektionen verursachen kann. Candida kann Soor – eine Infektion im Mund- und Rachenraum – bei Säuglingen und bei Menschen verursachen, die Antibiotika einnehmen oder ein geschwächtes Immunsystem haben. Pilze sind auch für Hautkrankheiten wie Fußpilz und Ringelflechte verantwortlich.

Protozoen

Protozoen sind einzellige Organismen, die sich wie winzige Tiere verhalten – sie jagen und sammeln andere Mikroben als Nahrung. Viele Protozoen nennen Ihren Darmtrakt ihr Zuhause und sind harmlos. Andere verursachen Krankheiten, wie z.B.:

  • Giardia
  • Malaria
  • Toxoplasmose

Protozoen verbringen oft einen Teil ihres Lebenszyklus außerhalb des Menschen oder anderer Wirte und leben in der Nahrung, im Boden, im Wasser oder in Insekten. Einige Protozoen dringen über die Nahrung, die Sie essen, oder das Wasser, das Sie trinken, in Ihren Körper ein. Andere, wie z. B. Malaria, werden durch Stechmücken verbreitet.

Helminthen

Helminthen gehören zu den größeren Parasiten. Das Wort „Helminth“ kommt vom griechischen Wort für Wurm. Wenn diese Parasiten – oder ihre Eier – in Ihren Körper eindringen, siedeln sie sich im Darm, in der Lunge, in der Leber, in der Haut oder im Gehirn an und ernähren sich dort von den Nährstoffen Ihres Körpers. Zu den Helminthen gehören Bandwürmer und Spulwürmer.

Verstehen von Infektion und Krankheit

Es gibt einen Unterschied zwischen Infektion und Krankheit. Eine Infektion, die oft der erste Schritt ist, tritt auf, wenn Bakterien, Viren oder andere Mikroben, die eine Krankheit verursachen, in Ihren Körper eindringen und beginnen, sich zu vermehren. Eine Krankheit tritt auf, wenn die Zellen in Ihrem Körper geschädigt sind – als Folge der Infektion – und Anzeichen und Symptome einer Krankheit auftreten.

Als Reaktion auf die Infektion tritt Ihr Immunsystem in Aktion. Eine Armee von weißen Blutkörperchen, Antikörpern und anderen Mechanismen macht sich an die Arbeit, um Ihren Körper von dem zu befreien, was die Infektion verursacht. Bei der Bekämpfung einer Erkältung reagiert Ihr Körper zum Beispiel mit Fieber, Husten und Niesen

Keime und Infektionen abwehren

Was ist der beste Weg, um krankheitsfrei zu bleiben? Vermeiden Sie Infektionen. Sie können Infektionen durch einfache Maßnahmen verhindern, z. B. durch regelmäßiges Händewaschen, Vermeiden von engem Kontakt mit kranken Menschen, Reinigen von Oberflächen, die häufig berührt werden, Vermeiden von kontaminierten Lebensmitteln und Wasser, Impfungen und Einnahme geeigneter Medikamente.

Händewaschen: Oft wird übersehen, dass Händewaschen eine der einfachsten und effektivsten Möglichkeiten ist, sich vor Keimen und den meisten Infektionen zu schützen. Waschen Sie Ihre Hände gründlich, bevor Sie Essen zubereiten oder essen, nach dem Husten oder Niesen, nach dem Wechseln einer Windel und nach dem Toilettengang. Wenn Seife und Wasser nicht zur Verfügung stehen, können Handdesinfektionsgels auf Alkoholbasis Schutz bieten.

Impfungen: Impfungen sind die beste Verteidigung gegen bestimmte Krankheiten. Da die Forscher immer mehr über die Ursachen von Krankheiten wissen, wächst die Zahl der Krankheiten, die durch Impfungen verhindert werden können, ständig. Viele Impfstoffe werden in der Kindheit verabreicht. Aber auch Erwachsene benötigen routinemäßige Impfungen zur Vorbeugung einiger Krankheiten, wie Tetanus und Grippe.

Medikamente: Einige Medikamente bieten kurzfristigen Schutz vor bestimmten Keimen. Zum Beispiel kann die Einnahme eines Medikaments gegen Parasiten Sie davor schützen, sich mit Malaria zu infizieren, wenn Sie in ein Hochrisikogebiet reisen oder dort leben.

Wann Sie einen Arzt aufsuchen, sollten

Suchen Sie ärztliche Hilfe auf, wenn Sie den Verdacht haben, dass Sie eine Infektion haben und diese aufgetreten ist:

  • Ein Tier- oder Menschenbiss
  • Atembeschwerden
  • Husten, der länger als eine Woche anhält
  • Perioden mit schnellem Herzschlag
  • Ausschlag, besonders wenn er von Fieber begleitet wird
  • Anschwellen
  • Verschwommenes Sehen oder andere Schwierigkeiten beim Sehen
  • Anhaltendes Erbrechen
  • Ungewöhnliche oder starke Kopfschmerzen

Ihr Arzt kann diagnostische Tests durchführen, um herauszufinden, ob Sie infiziert sind, wie schwer die Infektion ist und wie man sie am besten behandelt.